La cantante de «Drivers Licence» aparece como la mejor artista nueva, ¿cómo se acercan los sellos a una categoría diferente a cualquier otra?

«Este ha sido el año más mágico de mi vida», dijo Olivia Rodrigo en septiembre en los MTV Video Music Awards, donde fue nombrada mejor artista novel. Y dado el tipo de éxito comercial y crítico que alinea los planetas que ha logrado perfectamente en este año calendario, probablemente no sea la última concesión de ese nombre que reclamará en los próximos meses.

Pocas veces en la historia de los premios Grammy ha habido un favorito tan obvio para la categoría como Rodrigo. Ella es la primera artista en debutar sus primeros tres sencillos dentro del top 10 de laBillboard Hot 100, incluidos dos números 1: «licencia de conducir» y «buenos 4 u», ambos de su álbum debut, Sour , que ha encabezado laCartelera 200durante cinco semanas no consecutivas. Su meteórico ascenso ha sido comparado con el de Billie Eilish, quien arrasó en los cuatro premios Big Four en la ceremonia de 2020, la primera vez desde Christopher Cross en 1981, y quizás la única otra vez en la última década donde el ganador del mejor artista nuevo ha sido tan predecible.

Entonces, ¿qué significa eso para los demás? Varias fuentes de la industria le dicen a Billboard que los sellos discográficos no suelen tener en cuenta la competencia potencial al decidir qué artistas enviar, ya que esas decisiones se toman a principios de año. «Establecemos nuestro mantra en la cima del año», dice una fuente de etiqueta, «y lo seguimos durante todo el año». Pero la estrategia entra en juego, dado que incluso una nominación en la categoría tiene el potencial de cambiar en gran medida la carrera de un acto. “Mumford & Sons fueron nominados [en 2011] y no ganaron, pero creo que los motivó”, dice el fundador y presidente de Glassnote Records, Daniel Glass. «La próxima vez que fueron nominados, ganaron por álbum del año».

Los artistas y ejecutivos se han quejado durante mucho tiempo de la ambigüedad de las mejores reglas para artistas nuevos, que han cambiado varias veces en la última década. El premio es para el acto que «logró un gran avance en la conciencia pública e impactó notablemente el panorama musical» durante el año de elegibilidad, según el libro de reglas de la Academia de la Grabación. Cada año, un comité de selección oficial revisa la lista de presentaciones, que puede tener de 500 a 1,000 nombres, según una fuente, para determinar quién es elegible. El año pasado, la Academia de la Grabación eliminó una regla que descalificaba a los artistas que habían lanzado 30 canciones o tres álbumes, lo que refleja mejor cómo los artistas lanzan música hoy en día, pero haciendo que la elegibilidad sea aún más subjetiva.

La mayoría de las discográficas y los equipos de sus artistas identifican ese «avance» al observar factores que incluyen varios sencillos de éxito, una gran difusión al aire, portadas de revistas y la ubicación en programas de artistas como Artist on the Rise de YouTube. “Observamos la asistencia en vivo y las ventas de merchandising”, dice Glass. «Sabes que estás desarrollando fans cuando compran tu camiseta». ¿El método de otra fuente de etiquetas? «Mi prueba son las personas que no están en la industria», dice. «Les diré a mis amigos y familiares: ‘¿Conocen a [este artista]?'»

Para complicar esos cálculos, se encuentra el hecho de que un artista puede presentarse para la consideración de mejor artista nuevo hasta tres veces. Para los actos en la cúspide de la fama, especialmente en un género en particular, deben decidir entre tratar de capitalizar el entusiasmo inicial o esperar un avance aún mayor en el futuro. Margo Price ya había sido aclamada como la próxima estrella de la música country después del lanzamiento de su álbum debut en solitario, Midwest Farmer’s Daughter , en 2016, pero el éxito de su seguimiento de 2017, All-American Made, le valió una nominación a mejor artista nuevo en la ceremonia de 2019. “Ella había adquirido un nivel completamente nuevo de estatura”, dice Matt Pollock, co-gerente general de la firma de administración de Price, Monotone. «Esa fue una sumisión justificable porque todavía estaba en una posición en su carrera en la que estaba pasando por ese momento».

Rodrigo probablemente se enfrentará a la competencia de The Kid LAROI de Australia, quien ganó dos sencillos entre los 10 mejores durante el año pasado: «Without You» con Miley Cyrus y «Stay» con Justin Bieber, el último de los cuales alcanzó el número 1 en el Hot 100. También se espera que el rapero Saweetie y el advenedizo del pop adolescente Tate McRae reciban nominaciones, mientras que los favoritos de la crítica como la estrella pop japonesa-británica Rina Sawayama y el cantautor británico Arlo Parks también podrían participar. Uno de los mayores obstáculos para la victoria de Rodrigo podría ser su estado actual de líder. «La gente puede pensar que Olivia es una buena opción y no votar por ella [por eso]», dice una fuente de sello, que también se pregunta si el crédito retroactivo de Rodrigo a los compositores de canciones en Sour pistas para reconocer similitudes con otras canciones podría sofocar su propio zumbido: «Ella es visible como el infierno en todas partes, pero no sé cómo la han recibido en la comunidad de artistas».

Si Rodrigo no gana, no sería la primera sorpresa en la categoría. La ceremonia de 2011, cuando la bajista de jazz Esperanza Spalding venció a Bieber y Drake como mejor artista nuevo, es una prueba de que cualquier cosa puede suceder en los Grammy. Teniendo en cuenta todos los factores, el ganador del premio a veces es el resultado de una buena sincronización. «Nunca se sabe realmente», dice una fuente de la etiqueta. «Tienes suerte de estar en el lugar correcto en el momento correcto».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.